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Orígenes geológicos del valle del río Cauca


Formación de los Continentes
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Origen orográfico
Image Fuentes: Gühl, Ernest. Colombia: Bosquejo de su Geografía Tropical. Bogotá. Colcultura, 1975, Tomo I, pp. 24-30. Vergara y Velasco, Francisco Javier, Nueva Geografía de Colombia. Bogotá. Imprenta de Vapor, Tomo I, p. 136 (Dibujo Francisco Zuluaga).

El río Cauca a su paso por La Virginia

Indígenas al tiempo de la Conquista
El ambiente natural del sector sur del valle del río Cauca, presenta más alta humedad y mayor lluviosidad que hacia la parte norte, todo esto complementado con un piso cenagoso e inundable que para la época de la Conquista debió ser casi impenetrable por la abundante vegetación. En estos terrenos de ambiente bochornoso, algunos sectores con mayor altura formaron especie de islas, espacios que fueron aprovechados por los grupos indígenas vecinos para establecer sus viviendas y sus parcelas de cultivo. Si algunos de estos sitios de asentamiento estaban vigentes al momento del arribo de los conquistadores, una de las tribus indígenas que los habitaban serían los Aguales o Guaales, a quienes Cieza sitúa en estos lugares, los cuales vivían regados entre ciénagas e islas en las dos márgenes del río Cauca ….Otro lugar es el poblado por los Timbas que los sitúa más al sur, en dirección al mar, entre grandes y bravas montañas, gobernadas por tres o cuatro caciques y donde tienen sus pueblos y casas muy tendidas, los campos muy labrados, llenos de mucha comida y de arboleda de frutales, de palmeras y otras cosas. Según relatos del cronista Cieza, al momento de su visita a la región de Cali, los pueblos de los indígenas estaban localizados en la zona montañosa de la Cordillera Occidental, de la cual bajaban a servir a los señores que los tenían en encomienda, en oficios como sembrar las tierras y recoger las cosechas de maíz en las partes planas del valle. Cubillos, Julio Cesar. Arqueología del Valle del Río Cauca. Asentamientos prehispánicos en la suela plana del río Cauca, Banco de la República, Bogotá, 1984.

El Valle del Cauca
Archivo del patrimonio fotográfico y fílmico del Valle del Cauca. Gobernación del Valle del Cauca, 2000.


Inundaciones Valle del Cauca
Tomas aéreas, años 90 - Timmy Ashe


La geología del valle del río Cauca nos indica que este espacio geográfico es el resultado del secamiento de un lago existente en el Plioceno. El fondo de este lago, al secarse, albergó flora y fauna variada que, en el tiempo, ha dado como resultado el valle del río Cauca en el que se han formado distintos paisajes a lo largo de su desenvolvimiento natural y de la intervención humana.



Geología.

En un comienzo el globo terrestre mostraba dos elementos componentes de su superficie, masa única de tierra (Pangea) y masa única de agua (Tetis). Hace aproximadamente 60 millones de años la masa terrestre sufrió una fragmentación, cuyas partes se desplazaron en diferentes sentidos, conservándose más o menos en su lugar la parte más grande que hoy corresponde a Europa y Asia (Laurasia); otra menor se desplazo hacia el sur oriente para dar lugar al continente africano (Gondwana). De Laurasia se desprendió un cratón que llegaría a ser Norteamérica; y de Gondwana se desprendió otro cratón que hoy conocemos como Suramérica. Ambos se desplazaron paralelamente hacia el occidente correspondiendo a lo que hoy es Norteamérica y Suramérica. Estos grandes traslados provocaron una readecuación de las aguas de Tetis dando lugar a los océanos Pacífico y Atlántico.

Hace 15 a 13 millones de años estas dos masas - Norteamérica y Suramérica-, aunque separadas, tendían a converger. Dicha convergencia fue favorecida por la emergencia progresiva de territorios que hoy corresponden al cratón Caribe (América Central, el Caribe y la Costa Noroccidental de Colombia), que produjo la formación definitiva del continente americano hace aproximadamente 10 a 3 millones de años.

Como era natural, cada uno de los dos subcontinentes fue produciendo su propia flora y fauna, de tal manera que la posterior emergencia de América Central cumplió la función de ser un puente que enriqueció la variedad de flora y fauna de la llanura del Pacífico colombiano. Tras miles de años de transformaciones geomorfológicas y de relaciones múltiples de las diversas especies, se consolidó un paisaje que fue atractivo para migrantes que hace unos 10 mil años empezaron a usar y disfrutar de los territorios del Pacífico y del valle del río Cauca. Ellos fueron los primeros habitantes prehispánicos del valle que, en su desarrollo histórico, formaron las comunidades indígenas del valle al momento de la conquista española.

Según el geógrafo Ernest Gühl:
"La formación geológica indica que los valles interandinos de los ríos Patía y Cauca fueron originados en la extinción de un gran lago, el que desaguó hacia el Océano Pacífico por la Hoz de Minamá y hacia el Océano Atlántico por el Cañón de la Virginia, dejando un surco profundo: la fosa Patía-Cauca. Así, el valle geográfico del río Cauca, del cual toma su nombre el departamento del Valle, da razón de las diversas regiones fisiográficas del departamento. La región plana, comprende la mayor parte del valle geográfico del río Cauca, cuyas características son descritas así: el valle del río Cauca, que se extiende en 225 kilómetros hacia el norte y tiene una anchura variable y en promedio de 12 kilómetros. Los suelos de los valles de los ríos Patía y Cauca, antiguos fondos lacustres, están constituidos por sedimentos aluviales y algunas calizas de origen marino. Tiene el valle del Cauca una altura de 1000 metros; temperatura alrededor de 25 grados centígrados y una precipitación de 1000 milímetros anuales, bien distribuidos entre dos épocas secas y lluviosas. A partir de la Virginia en el antiguo departamento de Caldas, el Cauca sigue su camino por una grieta estrecha y profunda a través de más de 300 kilómetros hacia el norte, hasta alcanzar en el bajo Cauca la llanura del Caribe".

(Gühl, Ernest. Colombia: Bosquejo de su geografía tropical, T. II, Colcultura, Bogotá, 1975, p. 171).

Paisajes.

Indudablemente, en medio del cambiante paisaje del valle del rio Cauca desde sus orígenes, es posible identificar dos espacios importantes: el paisaje del valle al tiempo de la Conquista y el paisaje del valle hacia 1910, cuando nació el Departamento del Valle.

Paisaje del valle al tiempo de La Conquista.

El drenaje del antiguo lago que originó el valle del río Cauca fue lento a tal punto que, en el siglo XVI, al momento de la Conquista española, aún el rio Cauca no tenía definido plenamente su cauce. Era ampliamente inundable, como lo afirma el arqueólogo Julio Cesar Cubillos, y permitía asentamientos humanos solamente en algunos salientes y en las laderas de ambas cordilleras, donde la población indígena era más numerosa. Estas condiciones hicieron que, a la vista del conquistador, se presentara un paisaje exuberante, fértil, hermoso pero, contradictoriamente, en ese paisaje bajo el verdor del bosque tropical húmedo subyacían terrenos casi en su totalidad cenagosos, lo que obligó a los conquistadores, en su ruta de desplazamiento del sur al norte, a recorrer el valle del rio Cauca por las laderas del pie de monte donde forzosamente tuvieron que enfrentarse a los indígenas.

Este paisaje cambio con la Conquista al introducirse el ganado vacuno, porcino y equino, el cual fue desbrozando los bosques y apisonando el suelo para, así, permitir el rápido surgimiento de la pradera.

Paisaje del Valle hacia 1910.

Aquel paisaje del Valle hacia 1910, incrementado con la llanura del Pacifico y el puerto de Buenaventura, se asemejaba al del periodo colonial y republicano y, fue en ese escenario/espacio, donde se inició la primera organización administrativa del Departamento del Valle, por parte del gobernador Pablo Borrero Ayerbe.

El establecimiento colonial había despejado el valle de los rastrojos y los arbustos que originalmente lo cubrieron, dando paso a la extensa pradera que, desde la Colonia hasta bien entrado el siglo XX, dominó el paisaje de la región acompañado de la ganadería extensiva que, unida a los productos de pan-coger y una pequeña producción para mercados locales del azúcar, empezaba a dar forma, iniciando el siglo XX, a la expansión acelerada del cultivo de caña de azúcar y cifraba sus esperanzas en un ferrocarril que apenas llegaba a Yumbo, pero que sería un fundamento importante para el desarrollo de la región. En medio de este paisaje de haciendas ganaderas, parcelas campesinas, ríos, ciénagas y muchos guaduales, se encontraban pequeños poblados: algunos fungían como cabeceras municipales con su placita, escuelas y casa de la alcaldía; otros apenas tenían algunas calles y fueron, posteriormente, cabeceras de nuevos municipios o de corregimientos. En ambas cordilleras, apenas se insinuaba la ocupación de parcelas por parte de los campesinos colonos. En la Costa Pacífica, a orillas de ríos y playas de mar, se encontraban comunidades afrodescendientes e indígenas.

Flora y fauna.

La variedad en flora y fauna, enriquecida con la antigua unión de los subcontinentes, encontró nuevos nichos ecológicos en la formación del valle geográfico del rio Cauca y la llanura del Pacífico. La acción antrópica, que los primeros habitantes ejercieron sobre estos ambientes, creó una dinámica productiva y cultural manifiesta en el proceso de las relaciones con la naturaleza, la posterior domesticación de especies y con ello la construcción de sus propias formas de vida.

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Fotografías especies nativas del Valle del Cauca